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健康維持の方法

盲腸は手術で切らない方がよい理由とは

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手術で取ってしまった方がよいと言われている盲腸。

昔は「盲腸(急性虫垂炎)」を引き起こす厄介な存在だから切った方がよいと言われていたのだが、最近では切らないほうがよいと言われている。

盲腸には大切な役割があることがわかってきたからだ。

盲腸は残しておいた方がいい理由とは

実は、盲腸にも意味があるという説が最新の研究により判明した。

細菌やウイルス侵入による盲腸

盲腸を発症する一つの原因に、細菌やウイルス侵入による盲腸があげられる。正しくは、盲腸の下にある虫垂が炎症を起こすことで発症される病気。

まとめて「盲腸になった」と言われている。

メモ


虫垂に糞石・歯・骨などの異物がつまる


虫垂の入り口が狭くなる。または塞がる


虫垂の内部圧が上昇して血行が悪くなる


細菌・ウィルスなどの侵入から炎症が発生し発熱や腹痛を伴う

平成26年4月に大阪大学の免疫学フロンティア研究センターの竹田潔教授グループが、虫垂に関する研究を発表した。

虫垂は腸内の粘膜の免疫を守る上で重要なリンパ組織であることをつき止め、IgAという抗体を生産する大事な役目を担っていることがわかった。

IgAは腸内細菌のバランスを制御しているのだが、これが不足するとバランスが崩れて「炎症性腸疾患」などの病気が発症しやすくなる。

盲腸を切ってしまうとIgAが生産されなくなってしまうため、腸内細菌のバランスが保てなくなってしまうのだ。

盲腸手術で癌リスクが増える

虫垂には発達したリンパの組織があり、免疫機能を高める役割があるのだが、盲腸の手術を受けると大腸がんのリスクが2.1倍に高まることが最新の研究で判明している。

盲腸は大腸を健康に保つ働きを持つ免疫細胞で、IgA陽性細胞の住処だったのだ。

盲腸がなくても元気に生きてる人はたくさんいる。しかし、虫垂はむやみやたらに切らないほうがよい。残せるなら残したほうがよいのだ。

盲腸になると、切除するか薬で治療をするか判断が求められる。盲腸を投薬治療すると、痛みは翌日で半分になる。

さらに、次の日にはその半分に痛みが和らぐと言われている。しかし、盲腸を投薬で治すと、再発の可能性もあるため注意が必要だ。

もし、再発が繰り返されるようなら手術を検討したほうがよいかもしれない。薬で盲腸を治療した場合は10%~35%程度の再発可能性がある。

反面、盲腸を手術した場合は、3~5年まではガンのリスクが2.1倍になるのだが、3~5年をすぎると盲腸を手術しなかった場合と同じ癌リスクにまで低下する。

その理由は、虫垂にすみついている免疫細胞を他の臓器が代わりをしているからだと推測されている。ただし、詳しいことは現時点で不明なままだ。

まとめ できれば残しておきたい盲腸

盲腸は最悪の場合、命にも関わる病気だ。どちらにしても早く治すことが求められている。

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